Afghanistan-Europe

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All our activities take place in Western Afghanistan, in HERAT province.

Literacy


Literacy for women in rural areas

Watch a 13-minute film
to understand our action.



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The activities started in 2008 with 3 literacy classes in Koshk district (near the border with Turkmenistan). The network grew over the years, and since the begining of 2012, Gawharshad Begum Center has been responsible for organising and following up the activities of 25 literacy classes for women. The classes are all in different villages, in the districts of Injil and Gozara as well as in a few peripherial districts of Herat city. Since the activity exists, 51 classes have benefited, in total nearly 1.700 women.

Bogo Centre Gawharshad Begum


Our 36-month literacy programme is divided in two modules:

The module of 18 months of pure literacy for beginers aims at allowing women and girls living in rural areas to learn how to read, write and count, as well as learn basics they should have learnt at school. The classes are given 6 days a week, 3 hours a day.

The following module, also an 18 month module called "personal development" aims at consolidating and deepen the knowledge gathered during the previous module, the final objective being to strengthen the capacity of women to play an active role in civil society. It is about learning to express oneself and express an opinion, discuss together and be informed about different questions lined to health and hygiene, rights, civic education, human rights, gender equality, the role of women in the society and in the family. The main material used for this activity is the women's magazine "Roz" because they have various topics and the content matches the Afghan context.

In both modules, classes are supplemented with thematic seminars on social topics of particular interest for women. Since July 2013, a woman doctor, Doctor Sorosh, works in co-operation with Gawharshad Begum Center: she gives information sessions about different issues related to health. The first series of lectures about the period of life from puberty to giving birth for the first time has just ended. Dr Sorosh visited each of the 25 villages. It was a huge success. A new series is in preparation.

When the members of Afghanistan-Europe visit the classes, we notice that the students are always so enthusiastic and persevering. The participation rate is remarkably high.

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Involvemnt of local authorities

The requests to open a literacy class is submitted either by women on their own initiative, or by the local authorities of the: mayors, Village Councils or even by the Women's Councils. The agreement between Gawharshad Begum Center and the villages foresees that the local authorities:
•    provide a room which can welcome around 30 women;
•    present candidates among which we will select a teacher on the basis of a capability test;
•    provide a list with a sufficient number of women interested, on a voluntary basis, in attending the classes (minimum 20 people);
•    garantee the participants' security.


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Discussions with local authorities
at Gawharshad Begum Center
Signature of the contrat  Discussions with local authorities
in their village


Monthly seminars at Gawharshad Begum Center
The 25 village teachers gather every month in a seminar. This is a chance for them:
  • to get to know each other,
  • to share experience,
  • to talk about their difficulties and to find solutions,
  • to tackle society related topics that they will be able to discuss in their classes,
  • to improve their teaching methods.
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Training given by our partner Solidarité Afghanistan Belgique
at the Gawharshad Begum Center in September 2011


Have a look at the map of the Herat area. We do not mention the names of the villages purposely, for security reasons, to protect the women who work with us. By doing this, we try to guarantee that the activities are not threatend.

Some results

Look at a few pages written by our students who have just learnt to read and write. A representation of the Afghan woman, drawn in one of our classes in rural area. Click to enlarge the picture:
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Literacy at the Gawharshad Begum Center

Gawharshad Begum Center is in the suburbs of Herat city, at around 15 minutes by car from the town center. It opened in 2003 to host a crpet weaving workshop ainming at supporting widows. In 2004 se sont ajoutés des cours d'alphabétisation à l'intention des ouvrières et des apprenties. Fin 2005, les activités de nouage ont été interrompues faute de financement. L'alphabétisation a été étendue à d'autres femmes du village et des environs souhaitant apprendre à lire et à écrire. Parallèlement ont démarré les activités de soutien et de rattrapage scolaire afin de répondre aux demandes répétées de la population. Constituée en association locale, cette structure s'est muée petit à petit en centre social qui a parfaitement sa place dans l'environnement actuel.

Actuellement, des cours d'alphabétisation sont toujours dispensés au Centre Gawharshad Begum, à titre gratuit, aux femmes qui en font la demande. Etant donné que nous sommes là dans un environnement plus urbanisé, les femmes ont souvent d'autres occupations qui ne leur permettent pas de participer de façon régulière. Il s'agit plutôt d'un enseignement personnalisé, "à la carte".

   

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Soutien scolaire

Depuis 2005, AFGHANISTAN-EUROPE appuie l'initiative du Centre Gawharshad Begum consistant à fournir un soutien scolaire aux enfants les plus défavorisés, en particulier les orphelins. L'objectif de cette activité est de donner, à ceux qui en ont le moins les moyens, les mêmes chances de réussite à l'école que ceux qui en ont facilement les capacités et dont les familles n'ont pas de soucis matériels.


Centre Gawharshad Begum

De nombreux enfants éprouvent des difficultés à suivre à l'école et les conditions de l'enseignement ne permettent pas aux enseignants de répondre aux problèmes d'un enfant en particulier : classes surchargées (jusqu'à 80 élèves), emplacements inadéquats (souvent dans des tentes en extérieur, ou dans un couloir, ou encore sous une cage d'escaliers, ...), compétence et formation des enseignants eux-mêmes limitées, horaires surchargés. Les parents, eux, ne sont en général pas d'un grand secours car la plupart du temps analphabètes. La pauvreté, croissante, incite aussi les parents à envoyer leurs enfants travailler pour gagner un peu d'argent après l'école, ne serait-ce que pour couvrir les frais engendrés par leur scolarisation. La situation des orphelins est encore plus précaire. Aussi, le Centre Gawharshad Begum distribue-t-il gratuitement les fournitures scolaires aux plus démunis.

Centre Gawharshad Begum

Certains parents, conscients de la faiblesse de l'enseignement et/ou souhaitant particulièrement que leurs enfants réussissent ont demandé que ceux-ci puissent suivre des cours de renforcement dans l'une ou l'autre matière. Le Centre Gawharshad Begum répond également à ces besoins.

Les enfants, filles et garçons, fréquentent le Centre Gawharshad Begum en dehors et en plus de leurs cours habituels à l'école.Actuellement, une soixantaine d'enfants viennent régulièrement au Centre; la fréquentation s'accroît en période d'examens. Il n'est, bien entendu, demandé aucun frais aux participants.

Centre Gawharshad Begum

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Hygiène & Santé

En attendant de pouvoir mener des actions de sensibilisation dans ces domaines, les femmes reçoivent, dans le cadre des cours d'alphabétisation des produits d'hygiène comme: savons, lessive, brosse à dents, dentifrice, etc., ainsi que certaines explications sur la propreté personnelle liée au risque de la transmission de certaines maladies.

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Distribution de vêtements

Chaque année, AFGHANISTAN-EUROPE organise une collecte de vêtements chauds, de chaussures et de sacs. La cargaison est acheminée grâce au Ministère belge de la Défense. La distribution est assurée par notre équipe locale. Les vêtements sont donnés aux familles les plus nécessiteuses et sont également utilisés comme cadeaux aux femmes qui fréquentent assidûment les cours d'alphabétisation. L'asbl les Petits Riens contribue également à notre collecte.

Le dernier envoi a été effectué en octobre 2011.
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Distribution de peluches

Every year since 2002, the members of AFGHANISTAN-EUROPE who go and visit the activities fill their suitcases with soft toys collected by friends and supporters of the organisation.

Afghan children rarely have toys. Being given a teddy bear is an event that they will talk about for weeks. It is fantastic to see their smiles and bright eyes at that moment.

If you have soft toys you do not know what to do with, remember that they an be donated to Afghan children. (Click here)





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